Historia del heavy metal (Antecedentes e inicios)

 

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The rolling stones 

Los antecedentes del heavy metal se sitúan a finales de los años cincuenta, gracias a los riffs de guitarristas del blues eléctrico y del memphis blues como Joe Hill Louis, Willie Johnson y Pat Hare, sin embargo la mayor influencia de este género viene del blues rock con grupos como The Rolling Stones, The Yardbirds y de The Beatles, que introdujeron el uso de las guitarras distorsionadas en el mundo de la música, una de las principales características del heavy metal. Una de las canciones más importantes para llegar a este nuevo estilo fue “You really got me” de The Kinks.

 

La base del metal nació de la mezcla entre el blues rock, el hard rock y el rock psicodélico con grupos como Cream, formado por Eric Clapton, que tocaron power trío y que posteriormente fue habitual dentro del género. Más tarde el grupo hizo los discos Fresh Cream y Disraeli Gears.

Y por supuesto no podemos olvidarnos de la técnica de Jimi Hendrix en “Purple Haze”, que para algunos es considerada de las primeras canciones del heavy metal.

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Jimi Hendrix

A finales de los sesenta en los Estados Unidos y el Reino Unido surgió el heavy metal como tal. El rock n ‘roll perdía fuerza debido a diferentes accidentes, como el concierto gratuito de los Rolling Stones que se celebró en diciembre de 1969 y finalizó con cuatro muertos, o como las muertes por sobredosis de Jimi Hendrix, Jim Morrison o Janis Joplin. En 1970 The Beatles se disolvieron, finalizando así una etapa musical, mientras que Black Sabbath entraba en juego en la industria. La “generación del amor” se quedó atrás junto con la muerte de los hermanos Kennedy y de Martin Luther King. Por culpa de sucesos como las masacres de la universidad de Kent, las revueltas estudiantiles en París, Berlín e Italia y los asesinatos de los Manson el espíritu pacífico de la época hippie desapareció para dar paso al espíritu revolucionario del heavy metal.

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Black Sabbath

Se considera que los primeros registros reales de este género aparecieron en 1968 y fueron “Summertime Blues”, un cover de Eddie Cochran hecho por los Blue Cheer, de Estados Unidos, “Born to be wild” de Steppenwolf y “In -A-Gadda-Da-Vida “de Iron Butterfly.
No se considera a ninguna banda en concreto pionera de este nuevo género, pero la más reconocida es Black Sabbath, formada en Birmingham, Inglaterra a finales de los sesenta, con sus canciones en protesta a la política y a las luchas de poder. Su guitarrista, Tony Iommi, es reconocido como el padre de este estilo. Iommi sufrió un accidente en la fábrica en la que trabajaba y perdió la punta del dedo del centro y del anular. Para poder seguir tocando se inventó unas prótesis de goma y cambió la afinación de su guitarra, creando así un sonido peculiar, una afinación característica del heavy metal.

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Led Zeppelin

 

 

 

También se considera que uno de los grandes iniciadores fue Led Zeppelin, formado en Londres en 1969 por Jimmi Page, ex guitarrista de The Yardbirds. Llamaron la atención por la nueva forma de cantar de Robert Plant, la guitarra fuerte y distorsionada de Jimmi Page, y la manera de tocar la batería, con golpes más duros y menos adornada de lo habitual de John Bonham. Aportaron sensualidad a este estilo. Su canción más conocida es “Stairway to heaven” una de las leyendas del metal.

 

Por otra parte, Deep Purple, de Hertford, formada en 1968, destacaron con su propulsor órgano Hammon de Jon Lord, la temperamental guitarra Fender Stratocaser de Ritchie Blackmore y los grandes gritos vocales de Ian Gillan. Crearon una leyenda con su “Smoke on The water”, también añadiendo a este nuevo género un toque de sensualidad. Curiosamente esta banda nunca se consideró a sí misma de heavy metal.

Queen, formado en Londres en 1970 por Freddie Mercury, introdujo el piano entre otros elementos de la música clásica al heavy metal. Otros grupos que también aportaron elementos clásicos, fueron King, Crimson y Rush.

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Alice Cooper

Un caso aparte es Alice Cooper, un cantante solista que aportó una nueva estética oscura y espectáculos terroríficos, basados ​​en la escuela de teatro francesa de gran guignol de principios del siglo XIX. Como dijo él mismo: “Había demasiados héroes del metal, al fin era hora de que llegara un villano, y ese era yo”.

Tiempo después, este estilo inspiró al grupo estadounidense Kiss, escupiendo sangre, explotando guitarras y mostrando una gran pirotecnia. Cada miembro de la banda interpretaba a un personaje y se vestía y maquillaba como tal. Fue el primer grupo de metal en grabar un disco en directo, lo que les aportó la fama, y uno ​​de los primeros en comercializarse, creando muñecos de sus miembros, pósteres, pijamas, juegos de mesa … y hasta todo un cómic de Marvel.

AC / DC, formados en Sidney, Australia en 1973, siempre ha sido una banda considerada más bien hard rock que heavy metal, pero también influyó en este género con el álbum “High Voltage” y la imagen de escolar rebelde de Angus Young.

En Alemania se popularizó el género gracias a Scorpions formados en 1965, que introdujeron improvisaciones de ocho minutos y las guitarras dobles, entre muchas otras cosas. En 1976 escandalizaron a la sociedad con la portada de su álbum “Virgin Killer”, donde aparecía una niña de catorce años desnuda. Fue una crítica de la actitud de experimentación sexual de la época.

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Album “Virgin Killer” (Scorpions)

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Diferencias entre el folk metal y el viking metal

Es muy habitual la confusión entre el viking metal y el folk metal (especialmente si es escandinavo), ya que ambos son géneros que comparten raíces y sobretodo tienen una lírica muy similar inspirada en la cultura pre-cristiana. Sin embargo podemos ver unas claras diferencias entre ellos.

Por un lado, respecto a la lírica, el folk metal puedo abarcar todas las culturas del mundo, mientras que el viking metal se centra exclusivamente en la cultura vikinga.

A nivel musical el folk metal fusiona el heavy metal con la música folclórica, es decir, utiliza instrumentos étnicos y escalas modales tradicionales de distintos países. En cambio la melodía del viking metal es la misma que la del heavy metal y especialmente que la del heavy metal extremo, es decir, utiliza los mismos instrumentos y escalas que éste género musical. Aunque alguna banda añada elementos populares a su música, ésta no es una de las características principales del viking metal.

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Introducción al viking metal

El viking metal surgió a finales de los años ochenta en los países nórdicos gracias al grupo sueco de black metal, Bathory.

Este género fusiona la música heavy metal, especialmente el heavy metal extremo, con la cultura y la mitología nórdica. Nació como una alternativa a la típica lírica satánica del black metal y del death metal que resultó sustituida por letras inspiradas en el paganismo y la tradición escandinava.

A nivel musical es difícil atribuirle unas características concretas, ya que algunos grupos suenan igual que cualquier grupo de black metal, mientras que otros comparten características con el folk metal. Esto se debe a que es un género principalmente caracterizado por su lírica. Se podría decir que tiene las mismas peculiaridades que el heavy metal: guitarras eléctricas distorsionadas y el bajo y la batería más densos que en muchos otros géneros.

A menudo algunos grupos o críticos no consideran que el viking metal sea un género musical, sino una variación del heavy metal extremo con influencias folclóricas, porque, como he dicho antes, es un género que se determina principalmente por su lírica, no por su melodía, aunque algunos grupos adopten características del folk.

El viking metal y el pagan metal tienen mucho en común, tanto que a menudo se les considera un subgénero del otro o incluso el mismo estilo musical. Básicamente ambos son géneros surgidos del heavy metal con líricas inspiradas en tradiciones pre-cristianas.

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Introducción al folk metal

El folk metal nació en los primeros años de la década de los noventa en el continente europeo, en concreto en el Reino Unido, y como su nombre indica, es un género musical que se caracteriza por fusionar la música heavy metal con la música tradicional de distintos países (ya sea celta, nórdica, oriental, etc.).

Para tocarlo es habitual utilizar instrumentos étnicos (gaitas, flautas, violines, tambores, kanteles, acordeones…) y también instrumentos típicos del heavy metal y la música moderna (bajos eléctricos, guitarras eléctricas, teclados, baterías…), por ello es difícil determinar cómo es la formación típica de una banda de folk metal. Por otro lado también es común oír en las canciones de este género escalas y modos musicales tradicionales en diferentes países y cantos folclóricos para trasladar la esencia del pasado a la música de la actualidad.

En el folk metal también tiene una gran importancia la lírica, inspirada en leyendas populares, en batallas de guerreros, en la naturaleza, y en mitologías y fiestas paganas.

Dentro de este mismo estilo podemos encontrar otros subgéneros. Los más conocidos son:

  • Oriental metal: surgido en 1991 en Israel. Fusiona la música de oriente medio y oriente lejano con el heavy metal.
  • Celtic metal: surgido en Irlanda el 1992. Fusiona la música celta con el heavy metal.
  • Medieval metal:  surgido en 1992 en Alemania. Fusiona música y lírica inspirada en los joglares del medievo con el heavy metal.
  • Folk power metal: surgido a finales de los años noventa a causa de las influencia folclóricas en algunas bandas de power metal.

Los países que más han destacado en el folk metal son Finlandia con grupos como Turisas, Korpiklaani, Ensiferum, Moonsorrow y Finntroll, Rusia con Arkona y Alemania con Equilibrium y Finsterforst.

 

 

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Sobre la página

Hoy en día, si encendemos la radio o la televisión seguramente lo primero que podremos escuchar será pop, reggaeton, house, disco y otros géneros musicales similares, los que están de moda, los que promueve la industria, pero, en cambio, se han dejado de lado muchos otros estilos. Un buen ejemplo sería el heavy metal, que tuvo una gran popularidad a finales del siglo XX, y todos sus otros subgéneros .

Si buscamos más a fondo encontraremos alguna emisora que emite los clásicos de este estilo, nunca nos será difícil oír un “Stairway to heaven”, un “Nothing else matters” o un “We will rock you”, pero sí que nos resultará más complicado encontrar emisoras que se dediquen a fondo, que nos muestren las novedades y nos informen sobre esta música. El heavy metal, como muchos otros géneros, ha sido abandonado por la industria musical.

A menudo el mercado y la economía se olvidan del arte o sólo se centran en promocionar un estilo concreto. La gente sigue la música que le dicen, que le ofrecen, pero no todo es sólo Beyonce,  Rihanna o  Pitbull, hay una gran cantidad de grupos y artistas que con los años han sido olvidados a pesar de que siguen ofreciendo su música al público, y otros que ni siquiera han tenido la oportunidad de salir a la luz, porque las emisoras no les querían promocionar, porque no son el producto que se quiere vender. Pero más allá del producto, hay un arte infravalorado e ignorado.

Esta página pretende mostrar una pequeña parte de la música que ha sido rechazada por la radio, la televisión e incluso por las discográficas, que ha sido repudiada por el comercio: el heavy metal, especialmente dos de sus subgéneros más desconocidos: el folk metal y el viking metal, dos miradas al pasado, un tributo a la cultura y a la mitología, la fusión de la modernidad del heavy metal y sus guitarras distorsionadas, con las leyendas de antaño.

Si os apetece descubrir más sobre unos géneros musicales que esconden mucho más que notas, que nos elevan hasta Asgard  y nos muestran un mundo lejano y fascinante, que han sido ignorados por gran parte de la industria musical, esta es vuestra página.

 

CONTACTO: vmfmtdr@gmail.com

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